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Flow of partially molten crust controlling construction, growth and collapse of the Variscan orogenic belt: the geologic record of the French Massif Central

Résumé : We present here a tectonic-geodynamic model for the generation and flow of partially molten rocks and for magmatism during the Variscan orogenic evolution from the Silurian to the late Carboniferous based on a synthesis of geological data from the French Massif Central. Eclogite facies metamorphism of mafic and ultramafic rocks records the subduction of the Gondwana hyperextended margin. Part of these eclogites are forming boudins-enclaves in felsic HP granulite facies migmatites partly retrogressed into amphibolite facies attesting for continental subduction followed by thermal relaxation and decompression. We propose that HP partial melting has triggered mechanical decoupling of the partially molten continental rocks from the subducting slab. This would have allowed buoyancy-driven exhumation and entrainment of pieces of oceanic lithosphere and subcontinental mantle. Geochronological data of the eclogite-bearing HP migmatites points to diachronous emplacement of distinct nappes from middle to late Devonian. These nappes were thrusted onto metapelites and orthogneisses affected by MP/MT greenschist to amphibolite facies metamorphism reaching partial melting attributed to the late Devonian to early Carboniferous thickening of the crust. The emplacement of laccoliths rooted into strike-slip transcurrent shear zones capped by low-angle detachments from c. 345 to c. 310 Ma is concomitant with the southward propagation of the Variscan deformation front marked by deposition of clastic sediments in foreland basins. We attribute these features to horizontal growth of the Variscan belt and formation of an orogenic plateau by gravity-driven lateral flow of the partially molten orogenic root. The diversity of the magmatic rocks points to various crustal sources with modest, but systematic mantle-derived input. In the eastern French Massif Central, the southward decrease in age of the mantle-and crustal-derived plutonic rocks from c. 345 Ma to c. 310 Ma suggests southward retreat of a northward subducting slab toward the Paleotethys free boundary. Late Carboniferous destruction of the Variscan belt is dominantly achieved by gravitational collapse accommodated by the activation of low-angle detachments and the exhumation-crystallization of the partially molten orogenic root forming crustal-scale LP migmatite domes from c. 305 Ma to c. 295 Ma, coeval with orogen-parallel flow in the external zone. Laccoliths emplaced along low-angle detachments and intrusive dykes with sharp contacts correspond to the segregation of the last melt fraction leaving behind a thick accumulation of refractory LP felsic and mafic granulites in the lower crust. This model points to the primordial role of partial melting and magmatism in the tectonic-geodynamic evolution of the Variscan This is an Open Access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution License (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0), which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited. Downloaded from http://pubs.geoscienceworld.org/sgf/bsgf/article-pdf/191/1/25/5161118/bsgf_2020_191_25_190026.pdf by CNRS_INSU user orogenic belt. In particular, partial melting and magma transfer (i) triggers mechanical decoupling of subducted units from the downgoing slab and their syn-orogenic exhumation; (ii) the development of an orogenic plateau by lateral flow of the low-viscosity partially molten crust; and, (iii) the formation of metamorphic core complexes and domes that accommodate post-orogenic exhumation during gravitational collapse. All these processes contribute to differentiation and stabilisation of the orogenic crust. Keywords: Variscan belt / French Massif Central / flow of partially molten crust / orogenic magmatism / orogenic plateau / Gravitational collapse Résumé-Impact du fluage de la croûte partiellement fondue sur la construction, la croissance et l'effondrement de la ceinture orogénique Varisque : l'enregistrement géologique du Massif Central français. Nous présentons dans ce papier un modèle géodynamique-tectonique pour la genèse et le fluage des roches partiellement fondues et le magmatisme au cours de l'évolution orogénique Varisque du Silurien au Carbonifère supérieur basé sur une synthèse des données géologiques du Massif Central Français. La subduction de la marge du Gondwana hyper-étirée est enregistré par des roches mafiques et ultramafiques affectées par un métamorphisme en faciès éclogitique. Ces éclogites forment pour certaines des boudins-enclaves dans des migmatites felsiques avec des reliques de faciès granulitique de HP retrogradées en faciès amphibolitique, ce qui atteste de la subduction de la marge continentale suivie d'une relaxation thermique et d'une décompression. Nous proposons que la fusion partielle à HP ait déclenché le découplage mécanique entre la plaque plongeante et les unités continentales partiellement fondues. Ceci a permis l'exhumation de ces roches gravitairement instables qui ont entrainé sur leur passage des blocs de lithosphère océanique et de manteau sous-continental. Les données géochronologiques disponibles sur les migmatites de HP contenant des éclogites indique une mise en place diachronique de nappes du Dévonien moyen au Dévonien Supérieur. Ces nappes ont chevauché un assemblage de métapélites et d'orthogneiss affectées par un métamorphisme de MP/MT allant du faciès schistes verts à amphibolite atteignant localement la fusion partielle et attribué à l'épaississement crustal du Dévonien supérieur au Carbonifère moyen. La mise en place de laccolithes enracinés dans des zones de cisaillement décrochantes et surmontés de détachements à faible pendage de c. 345 à c. 310 Ma est synchrone de la propagation vers le Sud du front de déformation Varisque marqué par le dépôt de sédiments détritiques dans les bassins d'avant-pays. Nous attribuons ces éléments à la croissance horizontale de la ceinture Varisque associée à la formation d'un plateau orogénique par fluage latéral de la racine orogénique partiellement fondue sous l'effet de la force gravitaire. La diversité des roches magmatiques témoigne d'une variété des sources crustales avec une contribution relativement modeste mais systématique de magmas issus du manteau. Dans la partie Est du Massif Central Français, la décroissance vers le Sud des âges de mise en place des magmas dérivés à la fois du manteau et de la croûte suggère le retrait d'un panneau plongeant vers le Nord vers la bordure libre constituée par la Paléotethys et située au Sud de la ceinture Varisque. La destruction de la chaine Varisque à la fin du Carbonifère est principalement le résultat de l'effondrement gravitaire accommodé par l'activation de détachements à faible pendage et l'exhumation-cristallisation de la racine orogénique partiellement fondue formant des dômes d'échelle crustale à coeur de migmatites de BP entre c. 305 et 295 Ma, concomitante au fluage latéral des unités de la zone externe de la chaine. Les derniers magmas extraits de la zone de fusion partielle forment des dykes et des laccolithes mis en place dans des détachements à faible pendage laissant derrière eux une croûte inférieure constituée de l'accumulation de granulites réfractaires de composition felsique à mafique. Ce modèle met en valeur le rôle primordial de la fusion partielle et du magmatisme sur l'évolution tectonique-géodynamique de la ceinture orogénique Varisque. En particulier, la fusion partielle et le transfert de magma (i) déclenchent le découplage mécanique entre le panneau plongeant et les unités subductées, permettant ainsi l'exhumation de ces dernières, (ii) favorisent le développement d'un plateau orogénique par fluage latéral de la croûte partiellement fondue de faible viscosité sous l'effet de la gravité, (iii) conduisent à la formation de metamorphic core complex et de domes qui accommodent l'exhumation post-orogénique au cours de l'effondrement gravitaire de la chaine. Tous ces processus contribuent à la différenciation et à la stabilisation de la croûte orogénique. Mots clés : Ceinture Varisque / Massif Central Français / fluage d'une croûte partiellement fondue / magmatisme orogenique / plateau orogenique / effondrement gravitaire
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Contributor : Nathalie Pothier <>
Submitted on : Monday, October 26, 2020 - 10:56:46 AM
Last modification on : Friday, November 13, 2020 - 4:52:04 PM

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Olivier Vanderhaeghe, Oscar Laurent, Véronique Gardien, Jean-François Moyen, Aude Gébelin, et al.. Flow of partially molten crust controlling construction, growth and collapse of the Variscan orogenic belt: the geologic record of the French Massif Central. BSGF earth sciences bulletin, Société géologique de France, 2020, 191, pp.25. ⟨10.1051/bsgf/2020013⟩. ⟨insu-02978022⟩

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